La muerte de Demócrito de Abdera

«Se cuenta que Demócrito de Abdera, debido a su vejez, había decidido quitarse la vida y para lograrlo disminuía día a día la cantidad de alimento. Pero al llegar los días de la fiesta de las Tesmoforias, las mujeres de la casa le suplicaron que no muriera durante la celebración para que ellas pudieran participar en los ritos sagrados. Él consintió, ordenándoles que colocaran a su lado un recipiente con miel, y se mantuvo así con vida los días necesarios, bastándose sólo con el aroma exhalado por la miel. Pasados los días de la fiesta, al apartar de sí la miel, murió» (La muerte de Demócrito de Abdera contada por Ateneo).

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Demócrito meditando acerca del lugar en el que se encuentra el alma, por Léon-Alexandre Delhomme

 

SOBRE LAS CAUSAS DE LA MUERTE SEGÚN DEMÓCRITO

«Pues cuando domina la fuerza circundante y ya no puede rechazarse la presión que viene de afuera, al no poder respirar, sobreviene la muerte para los seres vivos, pues la muerte es la salida del cuerpo de estas figuras, por la presión de lo circundante». (fragmento 484)

 

«Un hombre justamente célebre, como Demócrito, afirmó que no hay signos seguros de la cesación de la vida, en los cuales puedan confiar los médicos. Con más razón aún negó que pueda haber signos seguros de la proximidad de la muerte» (fr.485)

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QUÉ HACER CON LOS CADÁVERES

«Por lo cual es más sabio Heráclides del Ponto, cuando prescribe incinerar los cadáveres, que Demócrito, quien quiere conservarlos en miel. Si el pueblo hubiese seguido a éste, ¡que me muera si hoy pudiera comprar un vaso de vino con miel por menos de cien denarios.» (Varrón)

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[Publicado por primera vez en Esklepsis nº3 en 1997]

Más sobre Demócrito en Cosas que he aprendido de… Demócrito

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LA GALERÍA MORTAL

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Entradas sobre DEMÓCRITO

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ENSAYO «LA ÉTICA DE DEMÓCRITO Y ARISTÓTELES»

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