• Biología

    La teoría kantiana de lo apriorístico bajo el punto de vista de la biología actual

    Hay algunas cosas que no entiendo, pero que seguramente entenderé cuando conozca a fondo la gnoseología evolutiva. Konrad Lorenz plantea qué hubiese podido pasar si nuestra historia evolutiva hubiera sido distinta, y se pregunta: «¿Hay algún mínimo de probabilidad de que las leyes más generales de nuestro aparato cognoscitivo no estuviesen relacionadas con las del mundo real?” Pues bien, ¿cómo sabe Lorenz que ahora esas leyes sí están relacionadas con el mundo real? De todos modos, aunque creo que las teorías de Lorenz son más o menos correctas, cada vez cobra más fuerza en mí la idea de que el mundo real no existe. !Ojo! No estoy hablando de solipsismo.…

  • Biología,  Cómo pensar mejor

    Los cortes de la navaja de Occam

    La navaja de Occam es una de esas imágenes filosóficas que se usan una y otra vez para resolver disputas teóricas. Creo que casi siempre se emplea mal, y más desde que se ha convertido en un lugar común equivalente a un anatema que se lanzan unos a otros. Antes de explicar por qué creo que se emplea mal, recordaré qué es la navaja de Occam. Guillermo de Occam (William of Ockham) era un monje franciscano, célebre por su inteligencia, por lo que no es extraño que Umberto Eco lo tomara como modelo (junto a Sherlock Holmes) de su Guillermo de Baskerville en El nombre de la rosa. Se atribuye…

  • Biología,  Darwin

    De Vries y Darwin, mutación y selección natural como origen de las especies

    Quizá convenga aclarar que Hugo De Vries redescubrió las leyes de Mendel y formuló una teoría de la evolución que incidía en la importancia de la mutación como mecanismo evolutivo. Durante una o dos décadas, la teporái de De Vries relegó el darwinismo clásico, en lo que fue llamado «el eclipse del darwinismo», pero finalmente, la mutación perdió importancia como factor explicativo predominante y el darwinismo, aunque en versiones modernizadas como la nueva síntesis, ocupó de nuevo el lugar central. Lo que viene a continuación son notas de lectura, que tal vez en algunos momentos resulten un poco incomprensibles. ****** Dice Stephen Jay Gould en La estructura de la evolución…

  • Biología,  Cómo pensar mejor,  Darwin

    Darwin y la ceguera

    Al revisar unas notas que escribí en el siglo pasado (que bien suena eso… espero poder decir algún día: «Unas notas que escribí hace dos siglos), hacia 1999 y 2000, acerca de tres libros de Darwin, Humphrey y Gazzaniga, he encontrado una cita muy interesante de Darwin, que copio aquí junto al comentario que añadí en 2000: «Durante años he seguido también una regla de oro, a saber, que siempre que me topaba con un dato publicado, una nueva observación o idea que fuera opuesta a mis resultados generales, la anotaba sin falta y enseguida, pues me había dado cuenta por experiencia de que tales datos e ideas eran más…

  • Biología,  Darwin

    Darwin y el dios omnipotente

    Sé que no soy muy original en mi admiración hacia Darwin, puesto que es tal vez el científico más importante que ha existido. Su teoría de la evolución quizá no tenga la sofisticación teórica de las leyes de Newton, o el vuelo imaginativo y paradójico de la relatividad de Einstein, pero posiblemente ha sido la teoría que más ha influído en la sociedad. También acabó de un solo golpe con los dogmas fundamentales de la religión revelada, aunque algunos todavía no se han enterado. Además de ser un gran científico, un escritor delicioso y ocurrente, prudente y arriesgado, valiente y moderado, modesto y respetuoso, fue una gran persona. En el…